垃圾資料回收機制

簡介

固態硬碟(Solid State Drive,SSD)是一種新興的儲存裝置。儘管SSD相較於傳統硬碟而言,具備輕盈、高速、耐震等優勢,卻也存在高成本及低耐用度的缺陷。垃圾資料回收機制(Garbage Collection)對於改善SSD的耐用度及效能,就扮演了重要的角色。

垃圾資料回收機制如何運作

SSD的原理,是由控制器將欲寫入的資料存放於Flash顆粒中來運作。其中Flash顆粒無法以覆蓋的方式將資料直接寫入,因此需先將顆粒中原有資料做抹除後,再做寫入的動作,描述(圖1 & 圖2)如下:

Flash最小寫入單位為頁(Page);最小抹除單位為區塊(Block)

圖2中,根據演算法機制,會啟動垃圾資料回收機制,有效資料搬至B區塊(D-I)後,再將A區塊的資料抹除,以供應新資料(J-L)寫入,此過程即為「垃圾資料回收」。同時也衍生出寫入放大的問題,因此寫入放大率(WAF)也是SSD耐用度的一大因子。

垃圾資料回收機制的優勢

早期每次寫入資料時,只要遇到有區塊空間不夠用的情形,就需要做一次垃圾資料回收的動作,但若是每次都在要寫入資料時,才開始運行該機制,將會大大降低SSD的效能。而現行SSD的垃圾資料回收機制,由於控制器的演進,會在非寫入或讀取的狀態下,先行對Flash內部的零散空間進行整理與優化的動作,並且會有額外的空白區塊作為緩衝區,因此不會影響SSD 的效能。

如果以系統端來看,有另一種功能“TRIM”(可參考TRIM)會減少SSD運行垃圾回收機制對系統端的負擔,同時讓SSD作好更妥善的資料儲存管理,便於下一次新的資料寫入。

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